UVA ESENIA

img-20160930-wa0000Los esenios son una rama del judaísmo que originaron el primitivo cristianismo. Vegetarianos, ascetas y viviendo en comunidad, propugnaban una  alimentación frugal y moderada en la que incluían la uva. En los meses de junio y julio debe ingerirse uva ácida para purificar el cuerpo; en agosto y septiembre, recoger los racimos para hacer mosto; y en octubre y noviembre se deben recolectar las uvas que se han dejado para pasas, que serán calórico y nutritivo alimento junto a almendras e higos secos.

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AGUNA, EL DIOS DE LA VITICULTURA

220px-tamadaGeorgia es una de las regiones del mundo en la que el cultivo de la viña y la elaboración del vino están atestiguadas desde tiempos muy remotos. De hecho existe una deidad que rige los avatares de todo el proceso vitivinícola: es el dios Aguna. Una figura muy importante en las ceremonias en las que el vino era componente principal tales como banquetes, bodas, etc…era el Tamada o maestro sumiller. Aquí tenemos un Tamada representado en forma de estatuilla, sosteniendo un recipiente que contiene el vino a catar.

UN REGALO PARA EL FUTURO

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Uno de los lugares con más pasión para los arqueólogos que hay en Europa podría decirse que es el Stonehenge, situado cerca de Salisbury, Inglaterra.

En la década de 1920 estuvo trabajando en este lugar William Hawley, en concreto en la zona de la mal llamada Piedra del Sacrificio. Hasta que un día desenterró por sorpresa… ¡una botella de Oporto! Se sabe que es un regalo que dejó ahí un antiguo compañero, Wílliam Cunnington, para sus colegas del futuro en el año 1801. Por desgracia el corcho estaba podrido y el contenido se había evaporado.

LA ULTIMA COPA DE HALLEY

410701077Edmund Halley fue un gran científico inglés. Además de astrónomo, fue navegante, inventor y muy especialmente, amigo de Isaac Newton. Gracias a la colaboración entre ambos, Newton pudo publicar sus Principia, donde entre otros muchos cálculos, da la razón matemática de la Ley de la Gravitación Universal.

Halley dejó su nombre asociado a un cometa, del cual determinó su período y vaticinó el año de su regreso.

Y al final de su vida, en su lecho de muerte, pidió un vaso de vino: tomó un sorbo, lo degustó con placer…y murió plácidamente.

VINOS DE LA ANTIGÜEDAD

Vino-en-el-Antiguo-Egipto.jpgEl vino ha estado desde el principio de las civilizaciones relacionado con el festejo, el agasajo, la celebración. El origen del cultivo de la vid fue mediterráneo, y en esta cuenca fértil nació la embriaguez que acercaba los hombres a los dioses.
Egipto fue lugar de gozos, nilóticas celebraciones de la fecundidad, barro negro que daba vida desde tiempos tan arcanos que ni su recuerdo queda en la memoria de ningún ser viviente. Nilóticas y neolíticas gentes que principiaron lo que luego fue una civilización colosal.
Vinos de Egipto; pero también vinos de otros orígenes. Los más celebrados, los que nacían en las islas griegas.
Tomemos como ejemplo uno de los dionisíacos banquetes con que Cleopatra, Reina de Egipto, agasajó a Antonio, triunviro de Roma. En ellos se bebían caldos como los vinos líbicos de Antifres, mezclados con agua de mar y especiados. Esto era todo un arte…vinos ligeros de las islas griegas, vinos de Lesbos, vinos de Keta.
También se degustaban los vinos autóctonos: los luminosos y aromáticos vinos del Delta del Nilo: de Mareotis, de Sebennytus, de Menzalah, de Sile y de Tanis.

¿Cómo eran estos vinos? Sus sabores y aromas ya están lejos de nuestras capacidades gustativas y sensoriales…pero su recuerdo nos sigue embriagando.

Festeja un bello día
acerca bálsamo y perfume a tu nariz,
pon en tu pecho coronas de lotos y tomates,
mientras la mujer de tu corazón se sienta a tu lado.
Procúrate cantos y espectáculo para tus ojos
e ignora todo lo malo y piensa en las alegrías
hasta que llegue el día,
en que hollarás la tierra que ama el silencio.

Canto del arpista en la tumba de Neferhotep.

ENLOQUECIDO POR EL VINO

Domiziano_da_collezione_albani,_fine_del_I_sec._dc._02Tito Flavio Domiciano fue emperador de Roma de 81 a 96 d.C. Si bien inició su imperio de forma ecuánime y honrosa para sus antepasados de la dinastía Flavia, fue mostrando a lo largo del tiempo tendencias paranoicas. Se han propuesto diversas hipótesis para explicar la causa de estas alteras alteraciones mentales:

  1. Alteraciones genéticas producidas por consanguinidad, provocada por matrimonios ente parientes cercanos.
  2. Saturnismo: enfermedad causada por la ingesta de plomo (que es tóxico) y que mostraba como síntomas locura y desarreglos mentales. No era inhabitual en Roma, debido a que las tuberías de conducción de agua estaban fabricadas con este metal.
  3. Uso de cobertura de vajillas de cobre con una fina capa de plomo, precisamente para evitar la toxicidad del cardenillo, compuesto formado por la transformación química del cobre. Los efectos eran igualmente, aleraciones paranoicas.
  4. Uso del plomo para endulzar el vino. Era usual en la alta sociedad romana de aquella época, endulzar el vino con virutas de plomo rallándolo finísimamente. Con esta alta concentración de plomo en su dieta, Domiciano era un firme candidato a padecer los efectos de intoxicación por este metal.

La enajenación mental lo condujo a una paranoia extrema, hasta favorecer un complot en el que fue asesinado. Por los enormer desmanes que cometió, se decretó la damnatio memoriae.

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La historia de Domiciano está acertadamente reflejada en el libro de Santigo Posteguillo Los asesinos del emperador.

VINLAND, TIERRA DE VINO

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L’anse aux Meadows, arquitectura vikinga en Terranova

La viña y su producto el vino, han sido siempre asociados al bienestar, prosperidad y progreso. Es por ello que los primeros vikingos que llegaron al continente americano dieron el nombre de Vinland a una región boscosa, fértil, con abundante caza y rica en salmones. Esta nueva tierra, descrita en las sagas nórdicas como una tierra de promisión fue pisada por Leif, hijo de Erik el Rojo. Este navegante, en 1001, partió desde Groelandia hasta la península del Labrador. Al poner pie en la nueva tierra Leif le pone el nombre de Helluland (tierra de los roquedos). Navegando más al sur, arriban a una tierra llena de árboles a la que llaman Markland, que significa tierra de bosques. Tras esto, vuelven a embarcar e impulsados por un viento del noroeste, al tercer día desembarcarán en un lugar en donde descubren viñedo salvaje.

En 1602, el navegante Barth Gosnold, encontrará en esta zona racimos de uva, y la llamará Viñedo de Marte.